L’abbatiale de Saint-Gilles : un chef-d’oeuvre d’art roman méconnu

Inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco en 1998 au titre du bien culturel « Chemins de Saint-Jacques de Compostelle en France »1, l’Abbatiale de Saint-Gilles, située dans la Gard, est un élément majeur de l’art roman de la France méridionale. Au Moyen Âge, son rayonnement était tel que l’abbatiale attirait les pèlerins venant de toute l’Europe, souhaitant se recueillir sur la tombe de saint Gilles, son fondateur légendaire. Ainsi, au XIIème siècle, elle devient la quatrième destination de pèlerinage de l’Occident médiéval (derrière Jérusalem, Rome et Saint-Jacques-de-Compostelle). Classée aux Monuments historiques dès 1840, elle semble pourtant relativement méconnue de nos jours.

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  1.  Il s’agit du chemin emprunté tout au long de l’époque médiévale, et ce jusqu’à nos jours, par les innombrables pèlerins souhaitant rejoindre la ville de Saint-Jacques-de-Compostelle, lieu important de pèlerinage chrétien pour toute l’Europe. Située en Espagne, il fallait donc traverser la France.  []

L’impact du label Unesco sur l’image de la ville du Havre

À ce jour, 1 007 biens culturels et naturels sont inscrits sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, « possédant une valeur universelle exceptionnelle »1. L’objectif ? Les protéger, afin que les « générations futures puissent encore les apprécier à leur tour ». Si l’on s’attend à trouver dans cette liste des ensembles architecturaux remarquables ayant traversé les siècles, comme l’acropole d’Athènes, ou encore des sites naturels tels que le Lac Baïkal en Russie, il peut être beaucoup plus étonnant d’y voir y figurer des ensembles plus modernes et sujets à débat. Un tel exemple est le cas du centre-ville reconstruit du Havre, dont l’originalité architecturale a été mondialement reconnue par son inscription en 2005, une décision qui a fait couler beaucoup d’encre. Quinze ans après, quel bilan tirer de cet évènement, à la fois dans les perceptions locales et extérieures ?

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  1. « Qu’est-ce que le patrimoine mondial ? », Unesco.org [en ligne]. Consulté le 16/11/2020, disponible sur : https://whc.unesco.org/fr/faq/49 []

L’inégale valorisation du patrimoine médiéval avignonnais : l’exemple de l’ensemble de la Vice-Gérance (XIIIe-XVe s.)

La ville d’Avignon, située au confluent du Rhône et de la Durance dans le département de Vaucluse, est une ville mondialement connue et visitée chaque année, non seulement pour son festival de théâtre, mais aussi pour son patrimoine historique médiéval, dont le Palais des Papes et le pont Saint-Bénézet sont la pierre angulaire. Ceinte de ses remparts et dominant le paysage par les hautes tours de son palais pontifical, celle qui se fait encore appeler de nos jours « la Cité des Papes » demeure indéniablement perçue comme une ville médiévale, non seulement par les visiteurs de passage, mais aussi d’une façon générale par ses habitants.

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